L'industria della coltura delle perle in Giappone è in crisi dopo che milioni di ostriche sono morte inspiegabilmente.

L'industria della coltura delle perle in Giappone è in crisi dopo che milioni di ostriche sono morte inspiegabilmente.

L'industria della coltura delle perle è in crisi dopo che milioni di ostriche sono morte inspiegabilmente.


La perdita, stimata a 306 milioni di yen ($ 2.8 milioni) fino ad oggi nella sola prefettura di Ehime, non solo ha inferto un duro colpo alle aziende agricole nelle prefetture più produttive, ma ha sollevato il timore che gli agricoltori anziani possano abbandonare del tutto l'attività a causa delle preoccupazioni di un'estensione carenza.


"Sono preoccupato che alcuni possano chiudere la loro attività", ha detto Takao Suzuki, un alto funzionario della Tategami Akoya Pearl Aquaculture Corp. a Shima, nella prefettura di Mie.


Le prefetture di Ehime e Mie rappresentano circa il 60 percento del raccolto di perle coltivate della nazione.


I funzionari di Mie hanno citato un aumento della temperatura dell'acqua di mare all'inizio di quest'anno come possibile fattore alla base della peronospora, ma non sono in grado di individuare la causa esatta.


In Ehime, i ricercatori stanno pianificando uno studio approfondito sulla questione, senza una scadenza fissata per il completamento.


Il 70 per cento è stato spazzato via


Nella prefettura di Mie, il terzo produttore di perle della nazione, le morti di ostriche Akoyagai sono state notate per la prima volta a giugno nella baia di Shima e nell'area circostante.


Le ostriche sono morte dopo che lo strato interno dei loro gusci si è ridotto. Tali morti si sono verificate in passato, hanno detto funzionari dell'istituto di ricerca sulla pesca della prefettura, ma questa è stata la prima volta che sono state osservate in estate.


L'istituto ha ricevuto una raffica di rapporti simili il mese successivo, che ha spinto le autorità prefettizie a intervistare 122 coltivatori di perle coltivati, quasi la metà degli agricoltori della prefettura, nel tentativo di comprendere l'entità del danno.


È emerso che 1.67 milioni di sputi nati questa primavera, ovvero il 70% dei giovani molluschi, erano morti.


Occorrono circa 18 mesi perché un mollusco raggiunga quello che è noto come lo "stadio madre" che consente di inserire un nucleo perlato per coltivare le perle.


Come parte degli sforzi per sostenere l'industria, la Mie Fishery Promotion Foundation inizierà a incubare artificialmente le larve di ostriche perlacee già all'inizio del prossimo anno in modo che gli agricoltori possano rifornire.


Ciò significa che gli agricoltori dovranno attendere fino al 2021 affinché i molluschi siano in grado di generare perle. Nel frattempo, quasi sicuramente dovranno affrontare un deficit.


Oltre alle vittime di sputi di massa, uno studio del governo prefettizio ha dimostrato che più del 20% dei molluschi madri inseriti con un nucleo e dei molluschi nati l'anno scorso sono morti.


PAURA DELL'ESODO


Suzuki ha detto che le prospettive fosche dovute alla morte potrebbero spingere molti agricoltori più anziani a lasciare il settore.


"L'industria sta ingrigendo velocemente", ha detto. "Gli agricoltori potrebbero perdere la motivazione a continuare la coltivazione delle perle se i molluschi non sono disponibili".


La prefettura di Ehime, il principale produttore di perle della nazione, si trova in una situazione simile, con un numero enorme di morti tra i giovani e le madri molluschi.


A metà luglio, i coltivatori di perle di Ainan e Uwajima affacciati sul mare di Uwa hanno scoperto che un gran numero di giovani ostriche perlati era morto.


"Dal settanta all'ottanta per cento dei giovani molluschi che ho allevato con grande cura ora non ci sono più", ha detto un coltivatore di perle di 67 anni a Uwajima. "Non posso fare a meno di preoccuparmi per il mio futuro."


Un altro agricoltore si è lamentato del fatto che le sue giovani ostriche siano "quasi estinte".


Secondo un rapporto pubblicato il 18 ottobre dalla Fishery Cooperative Federation Ehime, si ritiene che 22.3 milioni di molluschi giovani, ovvero il 67% di quelli nati la scorsa primavera, siano morti alla fine di settembre. Inoltre, 4.69 milioni di molluschi madri sono morti prima dell'inserimento di un nucleo, rappresentando oltre il 20% di tali stock.


Il danno agli stock di baccalà è stato stimato in circa 67 milioni di yen e circa 239 milioni di yen per i molluschi madri.


Per quanto riguarda i possibili fattori per le vittime di massa, uno studio del governo della prefettura di Mie a settembre ha citato temperature dell'acqua di mare più alte del normale durante i primi mesi di quest'anno, nonché una scarsità di plancton di cui si nutrono i molluschi.


Tuttavia, i funzionari prefettizi devono ancora raggiungere una conclusione definitiva.


Tali fattori "possono aver contribuito alle morti diffuse, ma non sono la vera causa", ha detto un funzionario prefettizio.


Gli scienziati dell'Istituto nazionale di ricerca sull'acquacoltura di Minami-Ise, nella prefettura di Mie, sospettavano una possibile infezione di una malattia trasmessa tra i molluschi, ma nessuna è stata confermata.


La prefettura di Ehime ha formato una task force composta da funzionari prefettizi, rappresentanti della pesca, ricercatori universitari e altri per rispondere alla crisi.


Quattro scienziati hanno il compito di lavorare insieme per identificare la causa delle morti, senza una scadenza stabilita.

Fonte: The Ashahi Shimbum 

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