Madreperla

Madreperla

La madreperla è stata utilizzata fin dalla preistoria per ornamenti. In età moderna, è stato anche utilizzato artisticamente in intarsi, gettoni da gioco, manufatti devozionali, come perla per l'industria delle perle coltivate ma anche nell'industria dei bottoni, essendo piuttosto popolare prima che la plastica entrasse in azione. La madreperla è il rivestimento iridescente madreperlaceo liscio all'interno di alcuni molluschi e la Pinctada maxima, l'ostrica perla del Mare del Sud australiano (nota anche come ostrica perla bottonata e ostrica madreperla) è stata una fonte piuttosto importante non solo per la qualità della madreperla ma anche perché le conchiglie selvatiche hanno taglie famigerate in media tra i 20 ed i 30 cm, fino a 40 cm in casi eccezionali. Sebbene le conchiglie locali nel nord siano state raccolte sin dalla preistoria, l'industria delle perle è iniziata in Australia solo nel 1868, specialmente nel Queensland. Nelle foto, un selezionatore di conchiglie di perle a Thursday Island, Queensland, Australia. Foto Frank Hurley © Biblioteca nazionale dell'Australia; e una serie di conchiglie Pinctada maxima prodotte come bottoni, dalla collezione del Museum of Applied Arts and Sciences (foto in bianco e nero del 1933 presso The Pearlbutton Manufacturing Co. Ltd a Sydney, New South Wales, Australia).

Fonte: Rui Galopim de Carvalho (Portugal Gemas Academy)

 

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